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閃電霹靂必殺技-(57)-閃電手胡扯第一篇: 介紹二十多年歷史的Proco RAT

我想菜鋪的內容若網友們也能加入貢獻, 文章的更新就不會經常讓人久等數月了,
我就先以身作則貢獻一些文章給菜鋪, 希望網友們有空的也寫一些文章email給菜鋪來登

我其實有此想法一陣子了, 但一直沒有想出題目, 今天留言版上正好友網友想要有
Proco RAT的人寫些心得報告, 我正好是對各種RAT很熟悉的而且擁有數型RAT, 所以今天第一篇就來講RAT:

數十年來搞音響工程的人都很熟悉Proco公司(http://www.procosound.com)以生產
各種舞台工程錄音工程的導線接頭等器材出名, 在七零年代末, Proco突然推出了一
顆破音效果器, 也就是今天講的RAT, 這也是Proco效果器唯一的系列

RAT是什麼樣的一顆破音效果器呢? 一般的描述是它是很多種變化的破音器, 相信買過很多破音器的網友們一定有個心得, 很多都是破音那顆鈕(Distortion, Drive, Gain, Morph等稱呼各有不同)只有小一段區域可以用, 也就是那顆唯一能表現的音色, 例如很多Metal用的單顆把破音鈕調弱, 音色都慘不忍睹, 彈小破音只好切換到另一顆Overdrive, Tube Scream等, 所以要買很多顆

至於Proco RAT, 它基本上感覺是用FUZZ類破音為底來設計的, 所有世代的RAT基本上都是三顆鈕, Distortion, Filter, Volume, 那顆Filter鈕簡單來說感覺是一般Tone鈕的方向反過來, 越往左轉音就越尖亮, 越往右就越圓悶, 但RAT很厲害的, 那顆Distortion鈕從左轉到右的各區段, 加上另外兩顆Filter和Volume鈕的配合調整(尤其是Filter鈕), 居然都是可以應用的各種破音音色, Distortion從弱到強你大概可以找到下列這些用途的音色:

Clean Boost (例如Carl Martin, Sparkle drive等)
Tube Screamer (例如Ibanez TS-9, TS808等)
Overdrive (例如Boss OD -1,2,3等)
中破的Distortion (例如….這類太多了)
Fuzz (較重的Fuzz例如Fuzzface, Bigmuff)

但要強調一點的是RAT並不能做出跟上面這些指名道姓的單顆完全一樣的音色, 它只能說是可以調出上述各種用途的音色, RAT有它自己獨特的音色, 我讀過訪問設計發明RAT的Scott Burnham先生文章, 當問他說RAT是哪一種音色的破音效果器, Scott一向都是回答RAT就是RAT, 自己歸成一類, 很多國外文章提到它也都是用”The RAT sound”來形容它這種破音器

另一點要提的是, 上面我講的你們可以看出, RAT的破音開大些只能算是中破的distortion, 再開大反而變成了Fuzz, 所以RAT並不能給你像MT-2那樣的重金屬音色, 它最多給你較重的Fuzz音色, 所以我上面舉Fuzzface, Bigmuff為例, 你們去讀一些國外的review, 可能會讀到有人說RAT可以搞重金屬, 我覺得那些人講的可能是將RAT當booster去逼音箱上的破音, 基本上RAT本身最重的破音就是Fuzz, 而且RAT的Distortion鈕調到最右也破不到哪裡去, 其它廠牌很多的中破音單顆tone就比它爆了

接下來講演奏觸感, 如上面提到的RAT感覺上是以Fuzz為設計基礎, 所以演奏觸感也像Fuzz, 一般的Overdrive, Distortion等破音效果器設計原理都跟去逼音箱破音差不多, 也就是將訊號增強壓縮等到音破掉, 再修整tone和最後輸出強度, 所以撥弦觸感會覺得隨便一撥就反應很爆, Fuzz則不然, 假設Clean tone的音波是上下跑的半圓弧型波狀, Fuzz就是把它改成上下的鋸齒狀波讓tone聽起來變散散雜雜的, 所以玩過Fuzz的人就應有經驗, 大部份的Fuzz彈起來撥弦觸感都跟Clean tone感覺差不遠, 沒有那種一觸很猛爆的感覺, RAT也就是那樣的撥弦觸感, 另一點RAT感覺上是Direct Signal和Fuzz混出來的, 所以中小破音透明度很高, 也就是你吉他本身的tone和撥弦細節等會很忠實的呈現出來, 很多愛用RAT的人就是重視這方面細節的, 也有人說RAT在重力撥弦時音色較好, 所以重手picking的人最適用, 我也有這種感覺

講到這裡大家應有概念RAT不是每個人都適用的, 如果你上網去如Harmony Central等研究Proco RAT的評價, 通常會讀到很好的評價, 但最好先去親自試一下合不合你用, 合不合你的器材, 這也是我寫這個題目的原因, 我買第一顆RAT時剛開始只覺得它是一顆Fuzz, 後來看別人用才知道它有這麼多用法

再來講製造品質, 一般的單顆都是用薄鋁外殼, RAT用的是近3mm的鐵殼, 拿起來較重又硬, 所以脾氣壞的人不要帶RAT去做場, 萬一觀眾噓你, 你失去理智拿起RAT砸向他, 你就會吃上拿致命物品攻擊人的重罪, 有時找不到釘錘來敲鐵釘時, 我想拿RAT去敲一定適任, 就看你捨不捨得啦! RAT有True bypass, Made in USA, 每顆鈕上的白線, 是那種吸收光線然後在黑暗中會發光一陣子的那種材質, 有時舞台上燈瞬間全打暗後, 你還能看見發光RAT的每顆鈕, 總之, RAT的材質用料是所有單顆中屬一屬二的, 電池室蓋子不需工具, 用手轉一顆螺絲就可拆下, 但9V電源插頭是像Crybaby那種的mono耳機型, 若用Boss那種的供電器需要去買轉接頭

現在新的吉他用RAT有以下幾種型號(最近出了一顆Bass用我沒用過):

Vintage RAT:
這顆是因為近年很多人說早期的RAT比較好, Proco就應觀眾要求照著原始規格重做生產, 照原始設計所以沒有紅燈, 這是一個缺點, 早期生產的零件現在也不一定找的到相同的, 所以新的Vintage跟早期的應是有些微差別的

RAT II(外殼還是只寫RAT):
八零年代後期由於流行較重的破音, Proco修改RAT把破音加重些並外殼改變較小些, 也就是現在世面上最普遍的RAT, 音色基本是沒變, 至於你問到RAT II和Vintage RAT破音度倒底差多少, 我的感覺是很少, 甚至用那些大出力的Pickup跟本感覺不太出, 就像很多破音器Distortion鈕開到9和10之間根本感覺沒差, 新的Vintage RAT和RAT II有時交互用實驗, 不懂的人感覺根本是一樣的東西, 我有早期製造的RAT, 因年代久了音色可能有些微變化, 但很多人就會說這是較好的音色, 但我也可以說成是電器用舊的音色

Turbo RAT:
這顆聽其名你可能會誤會是猛爆型的RAT可以搞金屬, 其實不然, 它只是音量輸出增大, Distortion和Filter那兩顆鈕應還是跟RAT II一樣的範圍, 舉例說我在Turbo RAT上Volume調到9點鐘的音色音量, 把RAT II的Volume鈕調到約兩點鐘也可以有同樣的音色音量, 設計Turbo RAT的目的我想就是要大聲, 或輸出訊號大些去boost音箱更強些, 但相對的就較耗電

Vintage RAT和RAT II在美國賣價都跟一顆MT-2差不多約$80美金, 所以價位並不貴

BRAT(最近停產):
這顆是廉價版的RAT我沒有用過, 可能是要賣給預算有限的人, 你們也應能想像很多人會給它低評價, 所以最近停產了

Deucetone RAT: 這是最近出的, 很多年前Proco有出一臺Rack型的RAT, 上面其是就是左右各一臺RAT, 你可以單獨使用或串聯, 但很貴不暢銷, Proco最近就把它改做成這顆單顆版的Deucetone, 也是一樣左右各是一顆RAT合成一臺, 但每邊都有一小開關讓你選擇三種RAT的線路, 左邊是Turbo RAT, Vintage RAT, 和Dirty RAT, 右邊是Turbo RAT, Vintage RAT, Clean RAT, 其中Dirty RAT和Clean RAT是新的RAT設計, 音色其實也是RAT破一些和乾淨些就這樣, 兩邊各有input/output孔可以單獨使用, 甚至可以兩個吉它手各獨立只用一邊接自己的吉他和音箱, 也可以只接左邊的input和右邊的output就變成串接兩顆, 這樣可以單獨使用某一邊, 或同時開變兩顆RAT串接就可以弄出更破的音, 有點難調tone, 也許是我最近才買了這顆還沒玩熟, 但有一缺點我很想去Proco罵他們頭腦有沒有壞掉, input在左邊output在右邊, 接線超不方便的, Duecetone我買$150美金, 但它算是給你兩顆RAT, 或一邊三種說成六顆RAT也可以, `算起來是划算的

至於Deucetone兩顆同開, 也就是左邊RAT去boost右邊RAT, 大家可能會想這樣破音夠爆了吧應可以做重金屬, Proco的介紹上也這樣講, 但我的個人評斷是不夠格, 我實驗了很久兩顆FUZZ串接結果是得到很猛的Fuzz音, 並不會給你像MT-2那種metal tone, 我附上的演奏最後那段就是用Deucetone根據Proco網站上Deucetone的設定範例裡, 所謂的Metalica音色彈的, 大家聽聽就知是什麼樣音色

最後就是要來用RAT演奏一段給大家聽聽音色了  , 我就從小破音(用Vintage RAT, RAT II)調到大破音(用Turbo RAT, Deucetone)演奏很多段, 讓大家聽聽它從Clean Boost到重FUZZ多元化音色, 本人老朽失練的手彈的很爛, 大家就忍受著聽吧! 我是用一把單線圈的Stratocaster彈的, 相信大家聽後應可聽出上面沒講的一點, RAT音很厚中音很飽。

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